สำนักข่าวต่างประเทศรายงานว่า จอห์นนี เดปป์ นักแสดงรุ่นใหญ่ชนะคดีที่เขายื่นฟ้องร้อง แอมเบอร์ เฮิร์ด อดีตภรรยาในข้อหาหมิ่นประมาท โดยคณะลูกขุนศาลเมืองแฟร์แฟ็กซ์ รัฐเวอร์จิเนีย มีคำตัดสินในวันพุธที่ 1 มิ.ย. 2565 ว่า เฮิร์ดทำให้เดปป์เสียชื่อเสียงด้วยบทความที่เธอเผยแพร่ผ่านวอชิงตันโพสต์ และให้จ่ายค่าเสียหายทั้งสิ้น 15 ล้านดอลลาร์สหรัฐฯ หรือราว 500 ล้านบาท แบ่งเป็นค่าสินไหมทดแทน (compensatory damages) 10 ล้านดอลลาร์ และค่าเสียหายเชิงลงโทษ (punitive damages) 5 ล้านดอลลาร์

อย่างไรก็ตาม คณะลูกขุนก็พบว่าฝ่ายเดปป์ก็ต้องรับผิดชอบฐานหมิ่นประมาทเช่นกัน ตามที่ น.ส.เฮิร์ดฟ้องกลับว่า ทนายความของเดปป์ทำให้เธอเสียหายด้วยการออกแถลงการณ์ผ่านสำนักข่าวเดลีเมลว่า ที่เธอกล่าวหาเดปป์เรื่องใช้ความรุนแรงในครอบครัวนั้นเป็นเรื่องลวงโลก และให้เดปป์จ่ายค่าสินไหมทดแทนจำนวน 2 ล้านดอลลาร์สหรัฐฯ แต่ไม่มีค่าเสียหายเชิงลงโทษแต่อย่างใด

คำตัดสินของคณะลูกขุนดังกล่าวนับเป็นการสิ้นสุดการฟ้องร้องแพ่งระหว่างนักแสดงชื่อดังทั้งสองคนซึ่งดำเนินมานานหลายปี โดยเดปป์ฟ้องเรียกค่าเสียหายจากอดีตภรรยาจำนวน 50 ล้านดอลลาร์เมื่อปี 2562 จากกรณีที่เธอเผยแพร่บทความผ่านวอชิงตันโพสต์ ระบุว่าเธอเป็นตัวแทนสังคมในเรื่องการถูกใช้ความรุนแรงในครอบครัวเมื่อปี 2561 แม้ว่าเธอไม่ได้ระบุชื่อนักแสดงรุ่นใหญ่ในบทความ แต่ทนายของเขาชี้ว่า บทความนี้สื่อถึงเดปป์อย่างชัดเจน และทำให้เขาเสียหาย และว่าเดปป์ต่างหากที่เป็นผู้เสียหายจากการใช้ความรุนแรงของ น.ส.เฮิร์ด

3

หลังลูกขุนมีคำตัดสิน น.ส.เฮิร์ดซึ่งมาฟังคำตัดสินในศาลก็ออกแถลงการณ์แสดงความผิดหวัง และว่าเป็นความเสียหายต่อผู้หญิงคนอื่นๆ “ความผิดหวังที่ฉันรู้สึกในวันนี้นั้นไม่อาจบรรยายเป็นคำพูดได้ ฉันหัวใจสลายที่หลังฐานมากมายเป็นภูเขายังไม่เพียงพอยืนหยัดสู้อำนาจมากมาย, อิทธิพล และการครอบงำของอดีตสามีของฉันได้ ฉันผิดหวังขึ้นไปอีกจากสิ่งที่คำตัดสินครั้งนี้มีต่อผู้หญิงคนอื่นๆ มันคือการก้าวถอยหลัง มันคือการย้อนเข็มนาฬิกาไปสู่ช่วงเวลาที่เมื่อผู้หญิงออกมาพูดแต่กลับถูกสังคมดูหมิ่นและทำให้อับอาย”

นักแสดงหญิงวัย 36 ปีเสริมด้วยว่า “มันเป็นการก้าวถอยหลังของความคิดที่ว่า การใช้ความรุนแรงต่อสตรีควรได้รับการเอาใจใส่อย่างจริงจัง ฉันเชื่อว่าทนายความของจอห์นนีประสบความสำเร็จในการทำให้คณะลูกขุนมองข้ามประเด็นสำคัญของเสรีภาพทางการพูดและเพิกเฉยต่อหลักฐานที่ชัดแจ้งเหลือเกินจนเราเป็นผู้ชนะคดีในสหราชอาณาจักร ฉันเสียใจที่แพ้คดี แต่ฉันเสียใจยิ่งกว่าที่ดูเหมือนว่าฉันจะสูญเสียสิทธิ์ในการพูดอย่างเสรีและเปิดเผย ที่ฉันคิดว่าฉันควรมีในฐานะชาวอเมริกัน”

ด้านนายเดปป์ซึ่งตอนนี้อยู่ในสหราชอาณาจักรและไม่ได้มาร่วมฟังคำตัดสินของคณะลูกขุนก็ออกแถลงการณ์ของตัวเองเช่นกัน โดยระบุว่า “คำกล่าวหาเรื่องอาชญากรรม, เรื่องร้ายแรงมากๆ และเรื่องที่ไม่เป็นความจริงต่างๆ ถูกระดมเข้าใส่ผมผ่านสื่อ ทำให้เกิดคอนเทนต์แสดงความเกลียดชังถาโถมเข้ามาอย่างไม่รู้จบ แม้จะไม่เคยมีการตั้งข้อหากับผมเลยก็ตาม มันเดินทางไปรอบโลกแล้ว 2 รอบภายในเวลาแค่เสี้ยววินาทีและมันส่งผลกระทบอย่างใหญ่หลวงต่อทั้งชีวิตและการงานของผม”

“แต่ 6 ปีให้หลัง คณะลูกขุนก็ได้มอบชีวิตของผมกลับคืนมา ผมรู้สึกทราบซึ้งจริงๆ ความจริงเป็นสิ่งไม่ตาย” แถลงการณ์ของเดปป์ระบุ

ทั้งนี้ จอห์นนี เดปป์ เคยแพ้คดีหมิ่นประมาทที่เขาฟ้องร้องสำนักข่าว เดอะ ซัน ต่อศาลอังกฤษ จากการที่แท็ปลอยด์เจ้านี้เรียกเขาว่า “wife beater” หรือ “คนทำร้ายเมีย” ในปี 2563 โดยศาลอังกฤษตัดสินว่า การบรรยายคุณลักษณะของเดปป์ของเดอะ ซัน นั้น “เป็นความจริง”

 

ที่มา : ไทยรัฐออนไลน์, ประชาชาติออนไลน์, Facebook : Johnny Depp